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東方和西方時空交疊的牛背景 2018-09-10

小時候,每到過年過節,外婆家的櫥櫃裡,總是可以找到牛軋糖的身影,只要有客人來,舅舅就會沏上一壺高山茶配著糖,和客人一起閒聊整個午后時光。

常常問外婆,為什麼牛軋糖叫作牛軋糖,外婆總會打趣的說:因為牛喜歡吃糖,所以叫作”牛和糖”(台語)。長大後,很懷念童年時的天真對話,對於牛軋糖也總有一種特別的情感,對於它的來歷背景就更是好奇心滿載。

明朝時代,有位叫作商輅的人,曾在浙江鄉試中舉,隔年赴京趕考,原本以為必定榜上有名,豈料不但當年落第,之後就像中邪一般,怎麼考都考不中。

有一天晚上,他夢見自己跪在文昌帝君前,原本對著他微笑不語的文昌帝君,突然伸手一揮,供桌前的花生就自動褪了殼,飛入旁邊的一碟糖中,當花生落盡時,隨即幻化成一群牛向他急奔而來,商輅嚇得半死,立刻驚醒,天亮後急忙地找人解夢。

結果,解夢人根據夢境分析說,供桌上既有筆硯,又有花生,必是「生花妙筆」的隱喻,而牛,指的是牛毛,是智慧的象徵。

商輅聽完之後非常高興,包袱收一收就進京趕考去了,果然如解夢人所言,接連過關,會試、殿試都是第一名,再加上先前中的鄉試,「三元及第」,喜上加喜。

取得功名後,為了感謝文昌帝君保佑,商輅要家人仿照夢中情景,以米榖、麥芽糖攪和,再加入花生,並以牛形模具「軋」成牛形狀的糖果,做為祭拜文昌君 的供品並分送鄰里。由於這種糖果口味香醇,大受歡迎,於是就這麼傳了開來;只不過,牛的形狀實在是太難做了,後來就只切成長條形,就是現在看到的牛軋糖模 樣。

有一次,一位外國朋友到家裡作客,突然想起童年時舅舅沏的高山茶,遂拿出茶包試圖重現當時的模樣,然後拿出各種口味的牛軋糖,也讓外國朋友體驗本土的驕傲,不料,他也娓娓道出另一段關於牛軋糖的故事:

牛軋糖原是中古世紀十字軍東征的主要戰利品。幾世紀後,牛軋糖從東方絲路流離輾轉到了西方的普羅旺斯落腳定居;百年前,再從歐洲浪漫的香榭之都 — 巴黎,衣錦歸來回到了扶桑的長安 — 京都。

牛軋糖在文藝復興時期的歐陸宮廷及貴族世家之間,享有「可以吃的瑰寶」如此這般神祕而時尚的暱稱與名號。

據說,法王路易十五走訪西班牙皇室親家的伴手禮,並非黃金、珠寶,而是價值不菲的「巴黎驕傲」— 牛軋糖!

牛軋糖,是法蘭西人所稱 Nougat 的廣東音譯,法國人在11、12世紀十字軍出征時,從東方帶回牛軋糖,原始的主要配方是現搾鮮乳、陽光核桃與野蜂蜜,但是在法國御廚創意性的加入雉雞蛋 汁、地中海開心果、東歐杏仁和蜜櫻桃之後,古法新藝,終於成就了摩登牛軋的現代新酷多魅樣像。

高貴可口的牛軋糖,很快在法國掀起陣陣時尚熱潮,可以說和現今的馬卡龍不相上下,直至今日,法國南部的城市Montelimar,每年都還會產出2,000,000公斤的牛軋糖,堪稱世界的牛軋糖首都和新原鄉。

台灣牛軋糖主要是由渡海避戰的上海糕餅師傅帶來的製糖技術,配合台灣潮溼、炎熱的氣候作了配方調整與改良,由於本地冬季時節的氣侯較適合做糖,所以自然而然地,牛軋糖就成為年節必備的應景點心。

茶杯見底,童年記憶和友人闡述的故事交疊,有一種延續的感動,再看看從白色單調口味的它演變到各式風采具多變口味的它,不覺地有股綿延未來的不滅堅定油然而升,試想,它用不同面貌在每個世紀裡鞏固著它的價值,我們是否也能逆著潮流創造改變?

近來,人們的創意又重新賦於它全新的生命力,夾在香蔥蘇打餅乾裡,鹹甜滋味交織出新意,儼然成為新一代的伴手禮寵兒,古意新傳,讓人期待在時代的流轉裡,它到底能夠以多少姿態成就自身的榮耀。

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